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Lluvia de estrellas, lagrimas de san Lorenzo

Alrededor del 11 de Agosto se produce en el hemisferio norte una de las lluvias de estrellas (meteoros) más conocidas, las famosas Lágrimas de San Lorenzo o Perseidas. Realmente no son la mayor lluvia de estrellas del año en el hemisferio norte, sino la 3 por cantidad, lo que ocurre que al coincidir en agosto, el tiempo suele ser despejado para admirarlas y además coincide con época vacacional, lo que hace que más gente puede quedarse por las noches a admirar este maravilloso fenómeno de la naturaleza.

La mayor concentración de estrellas fugaces se produce sobre el día 10 de agosto, pero la “lluvia” puede observarse entre 16 de Julio y el 24 de Agosto (destacar que estrellas fugaces las hay todo el año, pero no en concentración perceptible)

Si queréis observar esta lluvia de estrellas debéis alejaros de cualquier ciudad o punto de concentración lumínica alta, o por lo menos observar hacia zonas oscuras del cielo, que es donde las veréis mejor. Además, este año 2009 coincide con luna llena, por lo que debéis intentar al menos mirar lejos de la luna e incluso dejarla tapada de la vista por un bosque, casas, etc… ya que la luminosidad de la luna llena puede cegaros aunque estéis de espaldas…

Lo de llamarlas Lagrimas de San Lorenzo viene de la tradición popular, ya que el día 10 es el santo de San Lorenzo, justo la noche que la lluvia se hace más fuerte y visible, y además que este santo fue quemado en la hoguera, con lo que la tradición popular asocia a la lluvia de estrellas con las chispas que saltan de una hoguera…

Decir que esta lluvia es producida por las partículas que se desprenden del cometa Swift-Tuttle  que, como todos los cometas, pierde masa cuando se acercan al Sol. Año tras año  la órbita de la Tierra atraviesa la nube de partículas dejadas por este cometa, entre el 11-13 de Agosto, lo que genera la famosa lluvia de las Perseidas. Curiosamente, si buscamos en el cielo el punto donde parece comenzar la traza de las estrellas fugaces, parece provenir de la constelación de Perseo, de ahí el nombre de Perseidas.

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